मैं लगभग 12 साल का था जब मैं पहली बार पिंटो बेसिन गया था, हालाँकि मुझे नहीं पता था कि उस समय इसे बुलाया गया था। यह 1970 के दशक के मध्य में था और मैं अपने भाई और बहन के साथ एक बच्चा था,

जबकि माँ और पिताजी अपने दोस्तों के साथ एक टोयोटा लैंडक्रूजर में एक धूप दोपहर मेंपाम स्प्रिंग्स जोशुआ नेशनल पार्क के आसपास के रेगिस्तान की खोज कर रहे थे। मुझे पता है कि हम घर से बहुत दूर हैं।


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ऐसा लगता है जैसे हम चांद के पार जा रहे हैं। पृथ्वी बहुत पहले गोल्फ कोर्स और शहर की सड़कें नहीं रह गई थी। अब यह सिर्फ रेत और चट्टानें और पहाड़ियाँ और सामयिक झाड़ियाँ हैं

उनके पिता और मित्र ली ने तथाकथितपाम स्प्रिंग्स जोशुआ नेशनल पार्क में एक लंबी बर्बाद घाटी के एक छोर पर निचली पहाड़ियों का एक समूह पाया। मुझे पता है कि यह बहुत है। पहाड़ियों को देखते हुए, मैं यह भी जानता था

कि मेरे पिता ने अपने चार पहिया वाहन पर जो कुछ भी करने की कोशिश की थी, उससे कहीं ज्यादा खराब सड़क थी। लेकिन रिज के बाहर जो है उसे देखने की ललक बहुत अधिक थी।

मदद से इतनी दूर कार को जोखिम में डालने के बजाय, हमने शीर्ष पर चलने और किनारे पर झाँकने का फैसला किया। वहाँ हमने गंदगी को खिसकते देखा जो एक खदान को चिह्नित करता था जिसे खोदा गया था। सो हम दूसरी ओर चले और हमें एक नहीं, वरन तीन खदान मिलीं।

पहला सबसे गहरा और सबसे दिलचस्प निकला। मैं उस पहाड़ी पर कुछ सौ मीटर लौटा, जहाँ से चट्टान को तराशा गया था। एक बिंदु पर आपको एक गुफा से बचे एक छेद के माध्यम से घुटने टेकने और घुटने टेकने पड़ते हैं – लंबे समय में।

फिर आपको एक पुराने तख़्त पर चलना होगा जो एक अथाह गड्ढे के ऊपर बैठता है जो लगभग आठ फीट या इतना ऊँचा होता है। एक पुरानी जर्जर सीढ़ियाँ थी जो हमेशा के लिए अंदर तक फैली हुई थी। हमने इसकी गहराई को मापने और मापने के लिए चट्टानों को अंतराल के नीचे गिरा दिया।

हम कई बार चट्टानों को गड्ढे के किनारे से टकराते हुए सुन सकते थे क्योंकि वे गिरे थे। लेकिन तल पर हमें कुछ सुनाई नहीं देता। बोर्ड पुराना, झुर्रीदार और फटा हुआ था। छेद एक मील हो सकता है क्योंकि यह सब मुझे डराता है। लेकिन मैं पार चला गया।


आगे खदानों के नीचे, मैंने कुछ इतना असाधारण खोजा कि मैं कहता हूं कि बहुत से लोग विश्वास करने में झिझकते हैं। मैं भूविज्ञानी पाम स्प्रिंग्स जोशुआ नेशनल पार्क हूं।

मैं सोने की एक नस नहीं देख सकता था अगर उस पर एक नीयन चिन्ह होता – और यही इस खदान के निर्माता लगभग सौ साल पहले खोज रहे थे, जब उन्होंने इसे खोदा, मुझे यकीन है – लेकिन फ़िरोज़ा, इसमें कोई भूल नहीं है।

यह फ़िरोज़ा नीला और चमकीला है क्योंकि यह कच्चे रूप में भी निकलता है। और वहाँ, खदान की दीवार पर एक बीम थी जो एक इंसान की तरह चौड़ी थी और गुफा में फर्श से छत तक दौड़ती थी, छत पर गायब हो जाती थी और फर्श के नीचे भाग जाती थी।

इससे पहले कि हम दिन के लिए निकलते, मैंने दूसरी बार खदान में कदम रखा, हथौड़े का हथौड़ा तैयार किया और पांच गैलन पेंट की बाल्टी से लैस था।

जब तक मेरी बाल्टी भर गई और उन्हें घर ले गया, तब तक मैंने पहाड़ों से उन चीजों को छीन लिया और खरोंच कर दिया और उन्हें घर ले गया।

यह मेरे स्टार वार्स एल्बम की पृष्ठभूमि के खिलाफ तैयार किए गए मेरे बेडरूम में एक साफ-सुथरा रूप देता है। बाकी फ़िरोज़ा मैंने क्रिसमस के उपहार के रूप में दिया, मेरी मुट्ठी जितनी बड़ी चट्टान और हवाई में प्रशांत महासागर के रूप में नीला-हरा।

अन्य खदानें मज़ेदार हैं, हालाँकि असाधारण नहीं हैं। पहली खदान में छेद की तरह एक सीधा नीचे चला गया। लेकिन चलने के लिए कोई क्षैतिज रास्ता नहीं है।

दूसरे में पुरानी रेल की पटरियाँ अभी भी जुड़ी हुई हैं और एक जंग लगी अयस्क कार है जो लगभग पचास फीट की दूरी पर गुफा के मुहाने पर जंग खा रही है और फिर एक और सीढ़ी है जो लगभग तीस फीट नीचे उतरती है जोपाम स्प्रिंग्स जोशुआ नेशनल पार्क दिखती है।

चूंकि मैं सबसे छोटा बच्चा था, मेरे पिता ने मुझे सीढ़ियों से नीचे जाने के लिए चुना, यह पता लगाने के लिए कि क्या इससे मुझे कोई बड़ा नहीं मिलेगा, इसे आजमाने की कोशिश नहीं करेंगे। मैं नीचे गया लेकिन लैंडिंग कहीं नहीं गई, बस खत्म हो गई।

हम उस दिन अँधेरे में घर आए और जीवन भर याद रखने के लिए महान कहानियाँ लेकर आए।

अगले बीस वर्षों से 1990 के दशक के मध्य तक तेजी से आगे बढ़ें।

मुझे इसे फिर से ढूंढना अच्छा लगेगा, लेकिन मेरे जीवन के लिए मुझे नहीं पता कि यह पाम स्प्रिंग्स जोशुआ नेशनल पार्क के बहुत दूर के अलावा कहां है, और यह चलने के लिए बहुत बड़ा जंगल है।

हालांकि, एक बेहतर योजना के बिना, मैंने नक्शा प्राप्त किया और इसे खंडों में विभाजित किया। मैं पहली बार अपनी जीप रैंगलर में अपने एक बच्चे और अपनी पत्नी के साथ गया था। हमें यह नहीं मिला

दूसरी बार हमने एक जीप चेरोकी किराए पर ली, क्योंकि मेरे और बच्चे थे, हवाई अड्डे से बाहर निकले और रेगिस्तान के दूसरे हिस्से की तलाश की।

अभी भी नहीं मिला। लेकिन तीसरी यात्रा में, ससुराल और बड़े परिवार के साथ पूर्ण चार-पहिया-ड्राइव फोर्ड भ्रमण में, हमें सोना मिला – या फ़िरोज़ा आप कह सकते हैं।

जैसे ही हम उस गंदगी वाली सड़क से नीचे उतरे जो मुझे जंगल में और आगे ले जाने की कसम खा सकती थी, मैंने उनमें से एक में टूटी हुई सड़क के साथ दूर की पहाड़ियों को देखा।

मेरी त्वचा में खुजली महसूस होती है। हमने गली के अंत में पाम स्प्रिंग्स जोशुआ नेशनल पार्क किया और मैंने अपने पीछे एक टॉर्च, हथौड़ा और बाल्टी, बच्चों और परिवार का एक झुंड पकड़ा।

शिखा के शीर्ष पर मैंने पहली खदान से शिफ्टिंग ग्राउंड देखा, और पास की पहाड़ी के निचले हिस्से में एक पुराना टोयोटा पिकअप ट्रक था, जो अभी भी चालू था, और कपड़े पहने हुए पुरुषों का एक छोटा समूह था।पुराने कपड़ों में। जाहिरा तौर पर अन्य लोग भी वर्षों से खदान की खोज कर रहे हैं।

हालाँकि, यह फिर से, फिर से है। मैं खदान में घुस गया और अब और भी पुरानी गुफा के माध्यम से, गहरे गड्ढे और उसके ऊपर फैले तख्तों के माध्यम से रेंगता हुआ, सावधान रहा कि मेरे बच्चों को इसके पास कुछ भी बेवकूफी न करने दें।

और जब मैं फ़िरोज़ा नस के पास गया, तो मुझे कुछ आश्चर्य हुआ, हालांकि पूरी तरह से नहीं, यह जानकर कि मेरी नसों का खनन किया गया था। जो कुछ मुझे याद है, उसके कुछ अंश अभी भी हैं, जो मैंने लंबे समय तक दान किए थे। और मुझे फर्श पर कुछ नीले-हरे हिस्से धूल में लात मारते हुए मिले।

लेकिन फ़िरोज़ा का मुख्य दल अन्य परिवारों के लिए खो गया था, लड़कों, जिन्होंने भी इसे वर्षों से पाया था।

हमने खदान ढूंढ ली है और मैं इसे फिर कभी नहीं खोऊंगा, यह मेरे दिमाग में एक महान गंतव्य के रूप में बसा हुआ है, जहां जाने के लिए स्थानों के बीच: पाम स्प्रिंग्स जोशुआ पार्क खजाने की कहानियों के साथ खोए हुए दक्षिण-पश्चिम परिदृश्य का मेरा व्यक्तिगत छोटा सा, सिर्फ परियों की कहानियां .


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